본문 바로가기 메인메뉴 바로가기

뉴스

img-news

콘텐츠 영역

코로나19 백신, 충분한 기대효과 거두려면

백경란 성균관대학교 의과대학 감염내과 교수·김선빈 고려대학교 의과대학 감염내과 교수 2021.03.04
백경란 성균관대학교 의과대학 감염내과 교수(대한 감염학회 이사장, 왼쪽)·김선빈 고려대학교 의과대학 감염내과 교수
백경란 성균관대학교 의과대학 감염내과 교수(대한감염학회 이사장, 왼쪽)·김선빈 고려대학교 의과대학 감염내과 교수

코로나19 팬데믹을 맞아 유례없는 속도로 개발된 코로나19 백신의 접종이 지난 해 말부터 올해 초 미국과 영국을 비롯한 많은 국가에서 시작되었다. 국내에서도 2월 26일부터 코로나 19 백신 접종이 시작되었으며, 4일 자정 시점까지 15만 4421명이 예방 접종을 받았다.

질병관리청은 총 7900만 명 분의 백신을 확보한 상황으로 바이러스 벡터 백신 2종(아스트라제네카 코로나19 백신, 얀센 코로나19 백신), mRNA 백신 2종(화이자 코로나19 백신, 모더나 코로나19 백신), 재조합 백신 1종(노바백스 코로나19 백신)에 대해 구매 계약을 체결했다.

그리고 이는 각각 국제백신공급기구(COVAX)를 통해 1000만명 분, 아스트라제네카 1000만명 분, 화이자 1300만명 분, 얀센 600만명 분, 모더나 2000만명 분, 노바백스 2000만명 분이라고 밝혔다.

정부는 18세 이상 모든 국민이 코로나19 예방 접종 대상이나 백신 도입 및 공급, 접종 상황(접종률), 백신 별 임상 결과 등을 고려해 우선접종 권장 대상부터 접종하기로 계획했다.

이에 따라 1분기인 3월 말까지는 코로나19 환자를 치료하는 기관 종사자 및 65세 미만 요양병원 및 요양시설 입원(입소)자와 종사자를 대상으로 예방접종을 시행한다.

그리고 이후 중증 환자의 이용이 많은 의료기관(상급종합병원, 종합병원 등)의 보건 의료인과 코로나19 1차 대응요원(119 구급대, 검역관, 역학조사관 등)으로 대상을 확대할 예정이다. 질병관리청은 18~48세의 건강한 성인의 경우 7월에서 9월인 3분기 경에 예방 접종을 시작할 계획이라고 밝혔다.

4일 오전 인천시 중구 인천항 연안여객터미널에서 방역 당국 관계자가 코로나19 백신 보관함을 차량에서 꺼내고 있다.

4일 오전 인천시 중구 인천항 연안여객터미널에서 방역 당국 관계자가 코로나19 백신 보관함을 차량에서 꺼내고 있다. (사진=저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지)

◆ 임상적 유효성이 확인된 코로나19 백신

국내 도입이 예상되는 전체 백신 중 화이자의 mRNA 백신(BNT162b2)과 아스트라제네카의 아데노바이러스벡터(전달체) 백신(ChAdOx1-S) 접종이 시작되었다. 

6개 국가(미국, 아르헨티나, 브라질, 남아프리카, 독일, 터키)에서 16세 이상의 건강한 성인 및 안정적 상태의 만성 질환을 가진 4만 3448 명의 환자를 대상으로 시행한 화이자의 mRNA 백신의 2/3 임상 시험에서는 백신 2회 접종 후 유증상 감염에 있어 95%의 예방 효과를 보고했는데, 중대한 이상 반응은 관찰되지 않았다.

또한 아스트라제네카의 바이러스벡터 백신의 3상 임상 연구 중간 결과를 보면 백신 접종군에서 평균 70%의 유증상감염의 예방 효과를 보였다.

한편 각 백신의 임상 연구에서 백신 별 예방 효능이 수치상 차이가 있어 보여 논란이 되고 있으나, 이는 백신을 서로 직접 비교한 연구가 아니고 백신의 특성 뿐 아니라 임상연구 디자인과 임상연구 수행 당시 역학 상황에 따른 차이가 반영된 것이어서 이 수치를 단순히 직접 비교하는 것은 적절하지 않다.

세계보건기구는 2020년 초에 코로나 19 백신의 유효성 기준을 최소 50%, 적정 효능 70% 정도로 제시했는데 모두 이 기준을 충족시키고 있다.

현재 상용되는 인플루엔자 백신의 경우 40~60% 수준의 효과로 접종을 시행하고 있는 상황을 감안한다면 현재 승인된 코로나 19 백신들의 효능은 우수한 결과로 평가된다. 다만 최근에 코로나19 바이러스에서 유전자 변이가 보고되면서 백신 효과의 불확실성에 대한 우려가 계속되고 있다.

다행히 영국 변이주(B.1.1.7)에서는 백신 효과가 유지되었으나 남아프리카공화국 변이주(B.1.351)에 대해서는 백신의 감염 예방 효능이 일부 감소한다는 것이 보고되고 있어서 국내 유입 차단을 위한 노력과 변이주 발생에 대한 지속적인 감시가 필요할 것으로 생각된다.

아스트라제네카 백신의 경우 임상 연구결과 유효성이 입증되었기에 유럽의약청이 임상 대상자인 18세 이상 모든 성인에게 백신의 사용을 승인했다.

그럼에도 불구하고 연구 대상자 대다수(87.8%)의 연령이 18~55세로 적은 수가 포함된 만 65세 이상 고령층만을 평가했을 때 유의한 백신 효능이 입증되지 않았다는 이유로 독일, 프랑스, 이탈리아, 스웨덴, 폴란드는 65세 이상의 고령자 등에 대해 접종을 권고하지 않는 조건부 승인을 했다.

국내 식약처에서는 2월 10일에 현재 미국에서 진행 중인 3상 임상시험 결과 등을 제출하는 조건으로 65세 이상 고령자를 포함한 만 18세 이상의 성인에게 접종을 허가했으나 65세 이상의 고령자의 접종 여부는 신중하게 결정하도록 했다.

이러한 결정은 안전성 자료의 부족 때문이 아니고 임상 연구에서 안전성은 확인되었다고 식약처에서도 판단했다.

3일 오전 경기도 여주시보건소에서 여주소방서 119 구급대원이 코로나19 아스트라제네카(AZ) 백신 접종을 받고 있다.

3일 오전 경기도 여주시보건소에서 여주소방서 119 구급대원이 코로나19 아스트라제네카(AZ) 백신 접종을 받고 있다. (사진=저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지)

지난해 12월 8일부터 올해 2월 15일까지 스코틀랜드에서 코로나19 백신을 1회 접종한 114만명을 분석해 란셋지에 예비 출판으로 출간한 논문에서 백신 접종군과 비접종군 간 코로나19로 인한 입원율을 분석한 결과 1회 접종 후 28~34일 뒤 화이자 백신은 85%(76~91%), 아스트라제네카 백신은 94%(73~99%)의 입원 예방 효과를 보였다.

백신 접종군 전체를 연령 별로 분석한 경우 18~64세 군에서 85%(68~93%), 65~79세 군에서 79%(17~95%), 80세 이상에서 81%(65~90%)의 코로나 19 관련 입원 예방 효과를 보여 고령층에서도 우수한 예방효과를 보였다.

이후 독일과 프랑스를 포함한 유럽 여러 국가에서 65세 이상 연령층에서도 아스트라제네카 백신 투여를 권고해야 한다는 목소리가 나오고 있으며, 우리나라도 이에 대해 재평가가 필요할 것으로 생각된다.

◆ 2억 6500만명 세계인의 접종으로 안전성 확인…시민의 접종 참여가 중요

지난해 코로나19가 발생한 이래 바이러스를 밝혀내고 1년만에 백신이 개발되고 접종이 시행되었다. 유례없이 짧은 기간에 개발된 백신이기에 안전성에 대한 우려의 목소리도 나오고 있다.

하지만 이러한 개발 기간의 단축은 연구기간과 규제 절차의 신속한 진행으로 가능했던 것이지 과학적인 안전성 평가 절차를 건너뛴 것이 아니다.

물론 모든 인구를 대상으로 접종을 시작했을 때 임상연구에서 발견되지 않은 매우 드문 이상반응이나 장기간 관찰 시에 나타날 수 있는 이상반응에 대해서 주의 깊은 추적이 필요하다.

하지만 블룸버그 통계에 따르면 지난 2일까지 전 세계 108개 국가에서 2억 6500만명이 접종을 받았는데 지금까지 보고되고 있는 이상반응은 기존에 사용해오던 다른 백신에서 발생하는 수준과 유사하여 우려할 만한 안전성 문제는 발견되지 않았다.

코로나19는 초기 경증기에 바이러스 배출량이 많고 무증상 감염이 존재하는 특성으로 소멸하기는 어려울 것이고 계속 존재하게 될 것으로 예측하고 있는데, 유행의 규모가 감소하기 위해서는 감염이나 백신접종을 통해서 면역을 획득한 인구가 많아져야 한다.

미국 질병통제 예방 센터는 백신이 코로나19 감염으로부터 신체를 보호하고 나아가 팬데믹을 끝내기 위한 가장 중요한 도구라고 밝혔으며, 세계 보건기구는 코로나19 확산을 중단시키려면 전체 인구의 65%~70%가 면역력을 가지고 있어야 한다고 발표했다.

또한 감염자가 많이 발생하면 결국 변이주 발생 위험이 증가하기 때문에 감염을 줄이기 위해서 백신 접종률을 신속히 올릴 필요가 있어 국민의 높은 백신 접종률이 중요하다.

때문에 우리가 신뢰를 가지고 접종에 참여하는 것이 코로나19 이전의 일상을 되찾을 수 있는 날을 앞당기는 방법이 될 것이다.

다만 백신 공급의 제한으로 인해서 기대하는 접종률에 이르기까지 접종이 순차적으로 진행이 될 것이고, 변이주가 코로나19 감염에 미치는 영향을 예측할 수 없기에 아쉽게도 당분간은 백신 접종 후에도 마스크 착용 등 개인 보호구 착용 및 사회적 거리두기는 지속되어야 할 것으로 생각된다.

21세기 들어 두 번째 경험하는 팬데믹인 코로나19는 작년 한 해 인류에게 큰 아픔과 고통을 안겨주었고, 많은 사람들의 희생과 노력으로 매일 사투를 벌이고 있으나 변이 바이러스의 출현 등으로 백신 이후에도 신종 코로나 시대는 종식될 수 있을지 의구심이 들기도 한다. 어쩌면 인플루엔자처럼 코로나19도 계절 코로나가 되어 매년 백신을 맞아야 할지도 모르겠다.

하지만 천연두로 고통받던 18세기, 에드워드 제너의 최초 백신으로 이를 극복한 인류는 지금까지 수많은 바이러스와의 지루하고 힘겨운 싸움에 절대 굴복하지 않고 끊임없이 극복해왔다.

백신의 어원이 된 올해 신축년에 인류 과학의 선물인 코로나19 백신으로 팬데믹을 슬기롭게 극복하고 헤쳐나갈 수 있기를 진심으로 기원한다.

정책브리핑의 기고, 칼럼의 저작권은 원작자에게 있습니다. 전재를 원할 경우 필자의 허락을 직접 받아야 하며, 무단 이용 시
저작권법 제136조
제136조(벌칙)
① 다음 각 호의 어느 하나에 해당하는 자는 5년 이하의 징역 또는 5천만원 이하의 벌금에 처하거나 이를 병과할 수 있다. <개정 2011. 12. 2.>
1. 저작재산권, 그 밖에 이 법에 따라 보호되는 재산적 권리(제93조에 따른 권리는 제외한다)를 복제, 공연, 공중송신, 전시, 배포, 대여, 2차적저작물 작성의 방법으로 침해한 자
2. 제129조의3제1항에 따른 법원의 명령을 정당한 이유 없이 위반한 자
②다음 각 호의 어느 하나에 해당하는 자는 3년 이하의 징역 또는 3천만원 이하의 벌금에 처하거나 이를 병과할 수 있다. <개정 2009. 4. 22., 2011. 6. 30., 2011. 12. 2.>
1. 저작인격권 또는 실연자의 인격권을 침해하여 저작자 또는 실연자의 명예를 훼손한 자
2. 제53조제54조(제90조 및 제98조에 따라 준용되는 경우를 포함한다)에 따른 등록을 거짓으로 한 자
3. 제93조에 따라 보호되는 데이터베이스제작자의 권리를 복제ㆍ배포ㆍ방송 또는 전송의 방법으로 침해한 자
3의2. 제103조의3제4항을 위반한 자
3의3. 업으로 또는 영리를 목적으로 제104조의2제1항 또는 제2항을 위반한 자
3의4. 업으로 또는 영리를 목적으로 제104조의3제1항을 위반한 자. 다만, 과실로 저작권 또는 이 법에 따라 보호되는 권리 침해를 유발 또는 은닉한다는 사실을 알지 못한 자는 제외한다.
3의5. 제104조의4제1호 또는 제2호에 해당하는 행위를 한 자
3의6. 제104조의5를 위반한 자
3의7. 제104조의7을 위반한 자
4. 제124조제1항에 따른 침해행위로 보는 행위를 한 자
5. 삭제 <2011. 6. 30.>
6. 삭제 <2011. 6. 30.>
에 따라 처벌될 수 있습니다.
<자료출처=정책브리핑 www.korea.kr>
운영원칙 열기

정책브리핑 게시물 운영원칙에 따라 다음과 같은 게시물은 삭제될 수 있습니다.

  • 1.타인의 메일주소, 전화번호, 주민등록번호 등의 개인정보 또는 해당 정보를 게재하는 경우
  • 2. 확인되지 않은 내용으로 타인의 명예를 훼손시기는 경우
  • 3. 공공질서 및 미풍양속에 위반되는 내용을 유포하거나 링크시키는 경우
  • 4. 욕설 및 비속어의 사용 및 특정 인종, 성별, 지역 또는 특정한 정치적 견해를 비하하는 용어를 게시하는 경우
  • 5. 불법복제, 바이러스, 해킹 등을 조장하는 내용인 경우
  • 6. 영리를 목적으로 하는 광고 또는 특정 개인(단체)의 홍보성 글인 경우
  • 7. 타인의 저작물(기사, 사진 등 링크)을 무단으로 게시하여 저작권 침해에 해당하는 글
  • 8. 범죄와 관련있거나 범죄를 유도하는 행위 및 관련 내용을 게시한 경우
  • 9. 공인이나 특정이슈와 관련된 당사자 및 당사자의 주변인, 지인 등을 가장 또는 사칭하여 글을 게시하는 경우
  • 10. 해당 기사나 게시글의 내용과 관련없는 특정 의견, 주장, 정보 등을 게시하는 경우
  • 11. 동일한 제목, 내용의 글 또는 일부분만 변경해서 글을 반복 게재하는 경우
  • 12. 기타 관계법령에 위배된다고 판단되는 경우
  • 13. 수사기관 등의 공식적인 요청이 있는 경우
운영원칙 닫기

아~차!뉴스