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국민 44% ‘치매’ 용어에 거부감…바꾼다면 ‘인지저하증’

복지부, 인식조사 결과 발표…“용어 변경 필요성 등 면밀 검토”

2021.06.25 보건복지부

국민의 43.8%가 ‘치매’라는 용어에 대해 거부감이 든다고 응답했다.

보건복지부는 25일 국민들의 치매에 대한 생각과 ‘치매’라는 용어에 대한 인식 등을 파악하기 위해 ‘치매 용어에 대한 대국민 인식조사’를 실시하고, 결과를 발표했다.

그동안 ‘치매’라는 병명은 부정적 의미로 인해 치매에 대한 사회적 편견을 유발하고, 환자와 가족들이 불필요한 고통을 겪고 있어 용어를 변경해야 한다는 지적이 꾸준히 있어왔다.

이에 복지부는 2014년 이후 7년 만에 치매 용어 관련 인식조사를 벌였다. 일반국민을 대상으로 ‘치매’ 용어에 대한 사회적 인식을 확인하고 명칭 변경에 대한 호응도를 파악해 향후 치매 정책에 국민의 의견을 반영하는 기초자료로 활용하기 위해 실시했다.

‘치매‘ 용어에 대한 인식.
‘치매용어에 대한 인식

이번 조사의 주요 결과는 먼저 ‘치매’라는 용어에 대한 인식으로, 응답자 중 43.8%는 치매라는 용어는 거부감이 든다고 답했다.

이에 대한 이유로 ‘치매라는 질병에 대한 두려움 때문(60.2%)’이라고 했고, 이 외 ‘치매라는 질병에 대한 사회적 편견(17.9%)’, ‘환자를 비하하는 느낌이 들기 때문(7.6%)’ 순이었다.

반면 ‘치매’라는 용어를 변경하는 것에 대해서는 ‘그대로 유지하든지 바꾸든지 무방하다’는 응답이 45%로 가장 많았고, ‘유지해야 한다’ 27.7%, ‘변경해야 한다’ 21.5% 순으로 나타났다.

또 ‘치매’ 용어를 변경해야 하는 이유는 ‘용어가 이미 부정적 편견이 생겼기 때문에’가 58.6%로 가장 높았으며, ‘치매 환자를 비하하는 느낌이 들기 때문에(16.5%)’, ‘용어의 어감이 좋지 않아서(13.4%)’ 등이었다.

‘치매’ 용어를 유지해야 하는 이유에 대해 ‘현재 사용하는 용어가 대중에게 이미 알려져 있기 때문’이라는 답변이 28.5%로 가장 높았으며, ‘용어를 바꾸면 혼란을 초래할 수 있기 때문에(22.2%)’, ‘현재 사용하는 용어가 익숙하기 때문에(21.6%)’ 등이 뒤를 이었다.

이 밖에 ‘치매’ 라는 용어를 변경한다면 가장 적절한 대체용어로는 ‘인지저하증’이 31.3%로 가장 높았으며, ‘기억장애증(21.0%)’, ‘인지장애증(14.2%)’ 등의 순이었다.

이 중 ‘인지저하증’은 용어 변경에 따라 치매에 대한 긍정적 인식변화가 예상된다는 응답 비율이 타 응답보다 높게 나타났고 나머지 용어들은 변화가 없거나 부정적 영향을 미칠 것이라는 응답이 더 높았다.

김지연 복지부 치매정책과장은 “이번 인식조사를 통해 치매와 ‘치매’ 용어에 대한 국민들의 전반적인 인식도와 의견을 파악할 수 있었으며, 향후 조사 결과를 바탕으로 ‘치매’ 용어의 변경 필요성 등에 대해 면밀히 검토해보겠다”고 밝혔다.

이어 “치매에 대한 막연한 두려움과 거부감 등 부정적 편견을 해소할 수 있도록 다양한 인식개선 활동과 교육, 홍보를 통해 치매친화적 사회환경 조성을 위한 노력을 지속하겠다”고 강조했다.

한편 이번 조사는 문화체육관광부에서 실시하는 주요정책 여론조사를 통해 한국갤럽조사연구소가 지난 5월 18일부터 8일동안 치매환자 가족 319명을 포함해 만 19세 이상 일반국민 1200명에게 전화 면접으로 진행했다.

문의 : 보건복지부 치매정책과(044-202-3531)

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<자료출처=정책브리핑 www.korea.kr>
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